jueves, 17 de abril de 2014

EL TIBURÓN ÁNGEL O ANGELOTE

Texto: Mónica Alonso Ruiz y Marta Romero Esparrach

En posts anteriores hablábamos de los mejores lugares para el buceo con tiburones. Recorríamos el mundo en busca de tiburones…..y resulta que en las costas canarias tenemos la oportunidad de bucear con angelotes. Canarias es el paraíso para el buceo con ellos, pues son tiburones que por su grave estado de amenaza, en otros lugares ya no es posible observarlos siquiera.


Descripción

El tiburón ángel o angelote (Squatina squatina (Linaeus, 1758)) conocido también como pez monje, pertenece a la familia Squatinidae. Existen otras especies de tiburones ángel, similares al angelote (alrededor de 20), tales como el angelote espinudo (Squatina aculeata), el pez ángel (Squatina oculata), el pez ángel del Pacífico (Squatina califórnica) o el pez ángel japonés (Squatina japonica).

foto: Buceo Pandora
Es un tiburón de fondo o bentónico, con un cuerpo ancho y aplanado, con grandes aletas pectorales y pélvicas. Aparentemente podría parecer una raya, porque sus aletas son anchas y de formas redondeadas, aparentemente parecen formar parte del propio cuerpo pero las aletas pectorales no están fusionadas a la cabeza. Además la boca en posición frontal en lugar de en posición ventral (que es como la tienen las rayas), así como las aberturas branquiales en posición lateral permiten incluirlo dentro de los tiburones. Tienen un par de barbillones en la parte frontal de su boca, por delante de las narinas, con función sensitiva. La coloración de la parte dorsal es gris o marrón clara, con manchas claras, lo cual le permite el camuflaje en los fondos arenosos. Su piel es muy abrasiva y sus dientes finos y afilados.

Es uno de los tiburones que no necesita movimiento continuo para poder respirar, y por ello presenta un par de espiráculos grandes en la parte superior de la cabeza, a través de los cuales fuerza la circulación de agua hacia las hendiduras branquiales.

El tamaño máximo de los ejemplares puede ser de hasta 2.4 m en las hembras, llegando los machos a medir máximo 1.8 metros.

No se conoce la longevidad del Angelote (Squatina squatina) pero hay una especie de la que sí se tienen datos: Squatina californica. La máxima longevidad registrada para esta especie es de 35 años.

foto: Buceo Pandora
Es ovovivíparo (los huevos eclosionan en el útero de la madre y las crías se alimentan del saco vitelino hasta su nacimiento), tras una gestación de 8 o 10 meses y cada dos años, las hembras dan a luz entre 7 y 25 crías de unos 25 – 30 cm. Los partos suelen ocurrir entre diciembre y febrero en el Mediterráneo, y en julio en la zona norte del Atlántico. Aunque las observaciones registradas en Canarias muestran que el periodo reproductor en Canarias se establece entre septiembre y febrero, teniendo una máxima actividad entre noviembre y enero.

Hábitat

La forma aplanada y ancha de sus aletas le da facilidad para enterrarse. Habita principalmente sobre sustratos blandos (arenas, fangos, cascajos, praderas de fanerógamas marinas, etc.) donde se camufla enterrándose. Se puede encontrar hasta los 150 metros de profundidad.


Foto: Fernando Ros

Es considerado depredador de emboscada, se alimenta de peces óseos bentónicos (asociados al fondo), y también de rayas e invertebrados. Cuando una presa se le acerca ataca, desencajando su enorme mandíbula y la engulle por completo. Caza preferentemente de noche, que es cuando está más activo. Durante el día es muy poco activo, se mantiene posado o enterrado en la arena aunque algunas veces también se les puedes ver nadando.
Su gran capacidad de camuflaje hace que para poder verlos en una inmersión, uno tenga que estar habituado a ver su silueta enterrada en la arena.

En este video podemos ver a una hembra de angelote en movimiento:

Estado de conservación

Este animal ya era conocido en la antigua Grecia, donde se capturaba para la alimentación. Posteriormente su carne era apreciada en Europa, donde era conocido como “Pez monje” (a causa del parecido entre su cabeza y la capucha de los monjes), aunque a veces se vendía la carne como un tipo de rape. También se ha usado el aceite de su hígado y su carne se ha usado como harina de pescado.

Desde mediados del siglo XX la pesca de este animal le ha conducido al borde de la extinción, La IUCN ha catalogado a Squatina squatina como la segunda especie mundial más susceptible de extinción. Al ser un animal de fondo, es particularmente sensible a su captura incidental por pesca de arrastre, cerco, palangres de fondo, al turismo, a la pesca recreativa, submarina o deportiva.

La distribución del angelote abarcaba desde Escandinavia hasta el noroeste de África (Mauritania y las Islas Canarias), incluyendo las Islas Británicas, el Mediterráneo y el Mar Negro. La distribución actual parece reducirse y se considera extinto en el Mar del Norte y ya no se encuentra en la mayoría de las zonas del norte del Mediterráneo. Solamente existen poblaciones sanas de angelotes en zonas del norte de África y alrededor de las Islas Canarias. Esto hace que la sostenibilidad de la especie sea muy precaria, debido a su lenta tasa de reproducción. Por ello la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) lo ha clasificado como especie en peligro crítico de extinción.

El hecho de que la distribución de esta especie por el mundo se limite a pocos lugares en el mundo, y que éstos estén concentrados en zonas dispersas y sin conexión entre sí, así como periodos de gestación largos, espaciados en el tiempo, y con pocas crías en cada parto, hacen que el tiburón ángel sea una especie vulnerable a las amenazas.

Desde 2010 existe prohibición de su pesca en la Unión Europea, tanto en aguas comunitarias como para barcos de bandera comunitaria en aguas exteriores a la Unión.

La FAO tiene una ficha dedicada al Angelote, donde podéis encontrar más información: http://www.fao.org/fishery/species/2046/en

El angelote en Canarias

La especie de tiburón más fácil de ver por los buceadores en Canarias es el angelote, donde cualquier buceador en las islas generalmente tiene la inmensa suerte de verlos de manera habitual. También es posible encontrarse con otras especies de tiburones en las islas, pero son casos mucho más puntuales y suelen ser animales más esquivos, se les ve dos segundos y desaparecen.  

Foto: Irene Pérez
Actualmente no existen buceos programados con angelotes, por su presencia ocasional, fundamentalmente estacional. Sin embargo se está observando que la presencia de tiburones y rayas en Canarias constituye un enorme atractivo para los buceadores, los cuales tienen en cuenta la posibilidad casi garantizada de bucear con pastinacas (chuchos), águilas marinas (ratones) o con angelotes, como aliciente a la hora de elegir Canarias como destino de buceo.
Los angelotes son tiburones de aguas templadas. Parece ser que la presencia de angelotes es más frecuente con la temperatura del agua más baja, y por ello de octubre a abril es la mejor época para asegurarse un encuentro con estos magníficos animales, por supuesto sabiendo que nunca hay garantía de encuentro con ningún animal salvaje del océano.

Buceo con angelotes

foto: Buceo Pandora
Estos animales no son nada agresivos en presencia de los buceadores, pero pueden morder si se les molesta reiteradamente. Tienen la capacidad de realizar grandes aceleraciones y poseen fuertes mandíbulas, con varias filas de dientes afilados, por lo cual pueden hacer daño sin llegar a ser letales, cuando se les perturba. En Canarias se han reportado lesiones leves y menores producidas a pescadores cuando es desenredado de los enmalles y a buceadores cuando estos les inquietan.

Su pasividad permite al buceador acercarse mucho al animal cuando este está enterrado o posado en el fondo. Esta circunstancia lo hace también muy vulnerable a actitudes poco respetuosas por parte de los buceadores.

El mejor comportamiento de los submarinistas ante un angelote es el que tenga en cuenta los siguientes puntos: 
  • Acercamiento respetuoso: (sin movimientos agitados ni bruscos). 
  • Se debe evitar bloquear la salida. Para ello lo mejor es acercarse por los laterales o por detrás. 
  • Para no molestarle en su estrategia de caza no se debe desenterrar.  
  • Por supuesto no se le debe tocar ni tirar de la cola.
  • Es importante indicar que no se les debe molestar en las inmersiones nocturnas mediante el uso reiterado de focos, por su falta de párpados.


Este es un video de lo que NO se debe hacer nunca a un animal marino, los buceadores acosan a esta cría reiteradamente:

Hemos detectado que en la red existen numerosos videos de comportamientos inadecuados con estos animales, por parte de buceadores. Afortunadamente el buceo con tiburones en Canarias se suele realizar de manera responsable y adecuada, y no se da de comer a estos animales ni se les atrae con cebo para asegurarse su presencia en las inmersiones.


Si estás pensando iniciarte en el buceo con tiburones, puedes considerar irte a Canarias, donde podrás tener la suerte de bucear con esta especie, verdadero regalo de las inmersiones en las aguas insulares. 

Este artículo se publicó en la Revista Acusub en FEBRERO de 2014

miércoles, 9 de abril de 2014

TIBURONES, BALLENAS, MARFIL Y DROGAS

Tiburones, ballenas, marfil y drogas (by Gerry Goeden)

Este artículo es una traducción directa del original de Gerry Goeden: 
http://www.theepochtimes.com/n3/blog/sharks-whales-ivory-and-drugs/

El Doctor Gerry Goeden es un ecologista marino establecido en Malasia, Investigador y Consejero de la Universidad Nacional de Malasia, y consultor marino del Resosrt de Andaman Langkawi. Nacido en los Estados Unidos, emigró a Australia donde trabajó en la Gran Barrera de Coral en investigación pesquera y gestión de parque marinos. Ahora está semiretirado y lidera proyectos de conservación den el Sureste Asiático. 

El periódico The Guardian ha informado recientemente (4 de abril de 2014) que el mayor minorista on line de Japón, Rakuten, dejará de vender carne de ballena y de delfines a finales de abril, después de que la Corte Internacional de Justicia ordenó a Japón  detener inmediatamente sus cacerías anuales de ballenas en el Océano Austral.

Rakuten dijo que había pedido a sus vendedores cancelar la venta de productos de carne de ballena en su página web " de acuerdo " con el fallo de la CIJ y su veredicto del lunes 31 de marzo en La Haya. Cabe señalar que esta petición no cubre las ventas de carne de ballena en Japón, que son legales, o la masacre de ballenas en el noroeste del Pacífico y en sus propias aguas costeras del país.

La decisión de Rakuten viene poco después de que la Agencia de Investigación Ambiental del Reino Unido (EIA) expuso a la compañía como el mayor minorista on line del mundo de productos de ballena y marfil de elefante.

Ahora no puedo recordar si Japón tuvo permiso alguna vez para "estudiar la biología de los elefantes", al convertirlos en adornos tallados y piezas de ajedrez. La prohibición de la caza de marfil en África e incluso la expulsión de los cazadores furtivos no han detenido la práctica, si consideramos las ventas de Rakuten como un indicador.

La prohibición de un bien deseable eleva su precio y lo conduce hacia el mercado negro; y si no, mirad las drogas y armas de fuego, por ejemplo. Hasta hace poco, la página web de Rakuten publicó más de 28.000 anuncios de marfil de elefante y 1200 de productos de ballena, según la EIA y la Humane Society International.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con los tiburones?

Foto de Shawn Heinrichs
Justin McCurry escribiendo para The Diplomat (11 de febrero de 2011) había visitado a los muelles de pesca de Kesennuma City, Japón, en una operación encubierta. Kesennuma registró unas 14.000 toneladas de tiburones en 2009, por la que la industria japonesa ganó más de 2,4 millones de yenes.

Sin embargo, es importante entender que la pesca de tiburones no es sólo un problema creado por los japoneses. Es cierto que se están aprovechando con éxito en el comercio de especies amenazadas, pero en cuanto a los tiburones se refiere, ellos no están haciendo la matanza.

El 1 de marzo de 2013, el artículo "Capturas globales, precios de explotación y opciones para los tiburones", fue publicado por el Dr. Worm y otros tres investigadores de la Universidad de Dalhousie formado un equipo con científicos de la Universidad de Windsor en Canadá, así como de la Universidad de Stony Brook en Nueva York, la Universidad Internacional de Florida (FIU) en Miami y la Universidad de Miami. Un equipo muy potente.

Sus resultados son impactantes: la pesca de tiburones en todo el mundo ahora es insostenible. Sus estimaciones más recientes indican que la carnicería asciende a 97 millones de ejemplares en 2010. El rango posible de mortalidad es entre 63 y 273 millones de ejemplares anuales. Esto equivale a entre 7.200 y 31.000 tiburones por hora.

"Los tiburones son como las ballenas y los seres humanos, ya que maduran tarde en la vida y tienen pocas crías", dijo Boris Worm. "Nuestro análisis muestra que aproximadamente uno de cada 15 tiburones es asesinado por la pesca cada año. Con una creciente demanda de sus aletas, los tiburones son más vulnerables que nunca".

Foto Shawn Henrichs

Debido a que las aletas de tiburón son tan valiosas y barcos tienen limitada su carga, la mayoría del aleteo de tiburones se realiza en el mar. Los cuerpos de los tiburones de escaso valor se vierten en el mar y sólo las aletas de alto precio regresan al mercado.






La mayor parte del aleteo de tiburón se hace en los países subdesarrollados y los pescadores se benefician poco de los altos precios del producto vendido a los intermediarios.



La Fundación Save our Seas proporciona estadísticas de aleta de tiburón hasta 2006 .

País de captura ........ aletas de tiburón desembarcadas
Indonesia ....................... 107.290 toneladas
India .............................81.237 toneladas
España .......................... 55.790 toneladas
Argentina ....................... 46.461 toneladas
Taiwán .......................... 40.776 toneladas
USA .............................. 36.906 toneladas
México .......................... 29.315 toneladas


Entonces, ¿quién se las compra a ellos?

País que compra .......... Importaciones de aletas (en %)
Hong Kong ................... 58 %
De China ..................... 36 %
Malasia .......................   2 %
Indonesia ....................   1 %
Taiwán .......................  1 %
Tailandia .....................  1 %
Otros .........................  1 %



Me sorprendió ver a Malasia en el tercer lugar. Según Victoria Mundy-Taylor y Vicki Crook investigadores del comercio de especies silvestres "Malasia importó 6.896 toneladas de aletas de tiburón (seca , preparada y salada) a partir de 2000-2009, el cuarto más alto importador a nivel mundial."

"Malasia también capturó 231.212 toneladas de tiburones 2002-2011", que es la octava posición más alta a nivel mundial, representando el 2.9 % de la captura total de tiburones mundial declarada durante este período.

Victoria Mundy-Taylor y Vicki Crook se apresuraron a señalar que, como signatario de la CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres), Malasia tiene la obligación internacional de aplicar medidas destinadas a garantizar que el comercio internacional de productos de las especies de tiburones protegidos por la Convención es legal y sostenible.

Por lo que yo sé, no hay ninguna prohibición sobre el comercio de tiburón y de manta raya en Malasia. El estado de Malasia oriental de Sabah se dice que está considerando la prohibición de la pesca de tiburones y el aleteo, pero ha detenido su decisión por querer disposiciones similares a incluir en Acta Federal de pesca de 1985.

No parece haber habido ninguna acción todavía. A pesar de que la pesca de tiburones para la mayoría de las especies es ahora claramente insostenible; es difícil poner fin a las tradiciones y el éxito del negocio en esta economía de rápido crecimiento de Asia.

La siguiente pregunta desconcertante es cómo los comerciantes de tiburón de los países en desarrollo podrían reaccionar a las prohibiciones que detengan sus ingresos en estas economías super-competitivas.

¿Por qué iba a estar dispuesto un comerciante a renunciar a sus ingresos y mejorar su nivel de vida, porque el mundo "occidental" le dice que lo haga? Creo que la respuesta es que no va a cambiar y la corrupción se asegurará de que el negocio siga como de costumbre.

Yo no quiero aguarle la fiesta al conservacionista, pero la prohibición de las aletas de tiburón en Asia, probablemente conduzca al negocio a la clandestinidad.

Según el Sr. T. Packard del grupo de conservación PangeaSeed, las aletas de tiburón son el tercer producto ilícito más valioso en el mundo de hoy. Las drogas y las armas van delante y el marfil es cuarto en términos de cash generado.

La conservación de tiburones debe seguir adelante si queremos evitar que el ecosistema del océano pase por un punto de inflexión que nos pueda catapultar a una situación desastrosa para la pesca mundial.

Pero nunca vamos a lograr esto con puño de hierro. Los grupos conservacionistas y los gobiernos deben proporcionar a las empresas negocios alternativos si no quieren impulsar el comercio de aletas de tiburón hacia el mercado negro.

Dentro de 30 años la sopa de aleta de tiburón ya no será el símbolo de la prosperidad. En su lugar, será un homenaje a la codicia del hombre y la falta de compromiso con su propio futuro.




Resto de fotos proporcionadas por Gerry Goeden